Article

Dan Hardy: Gunnar kommer att göra stordåd i Stockholm

 I sin nya Unleashed-krönika förutspår kommentatorn Dan Hardy en stor kväll för Gunnar Nelson på UFC Fight Night Stockholm lördagen den 4 oktober.

Medan Stockholm är mitt i förberedelserna för UFC:s återkomst, finns det en man som garanterat kommer att förbli lika cool och lugn som vanligt. Den isländske welterviktaren Gunnar "Gunni" Nelson, känd för sin låga profil och unika fightingteknik, kommer för första gången att kliva in i Oktagonen i ett huvudevenemang på en UFC-gala. Detta mot den skräckinjagande Rick "The Horror" Story.

Efter en imponerande submission-vinst mot Zak Cummings i Dublin, känner Gunni till det extra tryck som det innebär att gå match på toppen av matchkortet. Men den här gången kommer inte lagkamraten Conor McGregor att bära den största bördan av uppmärksamheten.

Jag är nyfiken att se hur han hanterar strålkastarljuset.

Med huvudmatchen tillkommer en uppsjö av distraktioner utanför Oktagonen. Extra media och uppmärksamhet från fans kan nöta ner en fighter. Nelsons stoiska sätt antyder för mig att han inte kommer att ha några problem att fokusera på sin prestation.

Och det behöver han.

Rick Story kommer utan tvekan att bli hans tuffaste test hittills. Han är en veteran i Oktagonen som har tränat med de bästa och han var den första att sätta en plump i protokollet för den nuvarande bälteshållaren Johny Hendricks.

The Horror är en tuff och aggressiv motståndare. Han kommer att försöka minska avståndet till den svårfångade islänningen och söka clinch mot staketet. Jag förväntar mig att han kommer försöka kväva Gunni med sina oförutsägbara anfall och dra ut på kampen till de senare ronderna.

Gunnars stil är fascinerande att titta på. Som en spindel, ligger han på lur tills hans intet ont anande motståndare exponerar en svaghet, då slår han till på ett förödande sätt.
Det är inte förrän vi ser honom under riktig press som en spricka i hans annars ogenomträngliga fasad kan exponeras. Hans tidigare motståndare har misslyckats med att mobilisera någon form av värdig offensiv, men Story är känd för att sätta press på sina motståndare och ha det som strategi.

Om islänningen hanterar Story på samma sätt som hans andra offer så kommer Gunnar Nelson att vara namnet på allas läppar inom welterviktseliten.

Det kan finnas vissa som tvivlar hans stjärnkvalitet. Det finns inget av den sedvanliga självhypen och övermodet i en intervju med Gunnar Nelson. Men det är det som gör honom till en så övertygande karaktär. Han behöver inte berätta hur bra han är eftersom han gärna låter sina färdigheter sköta snacket.

I min mening, är det vad sporten behöver. Mindre drama och mer handling.
På UFC Stockholm kan vi se framväxten av en verklig europeisk utmanare inom weltervikten. Missta er inte; med en seger över Rick Story klättrar Gunni upp i topp tio och på god väg till en titelchans.

Gunnar Nelson måste ta tillfället i akt med båda händerna ... och sedan strypa det medvetslöst!

Hemma bäst

Som stöd till huvudmatchen finns en trio av svenska talanger. Den förste är den karismatiske fjäderviktaren Niklas Bäckström som återvänder efter en mycket imponerande UFC-debut mot Tom Niinimäki. Efter att ha klivit in som sen ersättare vann han via en oortodox choke och därefter gav han en känslosam intervju efter matchen. Niklas kommer sikta på att förlänga den vinstsvit som utgör hans karriär.

Vi kommer också att se kraftpaket Ilir Latifi tillbaka i Oktagonen. Den enorma styrkan som den meriterade brottaren besitter är en syn att beskåda. Hans explosiva hantering av Cyrille Diabate och Chris Dempsey var en varning till resten i viktklassen att han menar allvar.

Den underhållande Akira Corassani står utan tvekan inför det tuffaste testet av någon svensk på kortet när han drabbar samman med den duktiga strikern Max Holloway. Corassanis vinstsvit på tre matcher bröts av Dustin Poirier i en Fight of the Night . Detta är en fantastisk möjlighet för Corassani att åter hamna i vinstkolumnen och visa upp den kompetens han har slipat på i staterna med den legendariske Renzo Gracie.

Det ser ut att bli en fascinerande kväll av fighter.

Vi ses i Stockholm!

Biljetter till UFC Fight Night Stockholm lördagen den 4 oktober kan köpas här.

Media

Recent
With UFC 217 winding down, UFC Minute host Lisa Foiles is here to preview some of the top fights slated for the beginning of 2018.
Dec 13, 2017
Take a deep dive into the UFC 219 main and co-main events, featuring UFC women's featherweight champion Cris Cyborg vs Holly Holm, plus Khabib Nurmagomedov vs Edson Barboza.
Dec 13, 2017
Don't miss Rafael Dos Anjos square off against Robbie Lawler in the main event of Fight Night Winnipeg on Saturday, December 16 live on FOX.
Dec 12, 2017
Former UFC champions Robbie Lawler (welterweight) and Rafael Dos Anjos (lightweight) meet in a five-round main event Saturday night in Winnipeg live and free on FOX. Both contenders have championships dreams and a win here brings them one step closer.
Dec 12, 2017